31 July 2017

火星退休第一人,他真的快做到了

说到新能源汽车,几乎人人都会想到特斯拉,而这一切都离不开埃隆·马斯克。而他一手打造的传奇可不止这些,可以说,就算没有特斯拉,马斯克一样牛到飞起。

纵观近期的国际社会,疫情、对抗、游行、甚至暴动……动荡不安,但一条与马斯克紧密相关的热门新闻,多少让人们的关注点再次回归到科技和未来议题。

5 月 31 日凌晨 3 点 22 分,SpaceX龙飞船发射成功,两名宇航员搭载乘“猎鹰9号”火箭飞往国际空间站。然后火箭返回地球,在大西洋上被自动驾驶船回收。

此次完成载人发射任务的就是马斯克一手创办的私营企业SpaceX。从此,载人航空开启商业时代,并且火箭的成功回收让反复使用成为可能。

相信这样的马斯克,你一定想要了解。

这样的孩子,不是天才就是智障

1971年6月28日,马斯克在南非的行政首都比勒陀利亚出生。 据说马斯克三岁的时候还不能开口说话,一度被人怀疑智力不行。加上不停的搬家转学,性格内向沉默,没有真正的朋友。

后来事实证明,马斯克是爱因斯坦综合症的又一典型(爱因斯坦综合症:智力超常的儿童说话能力形成明显晚于正常儿童的现象)。虽然小时的马斯克不爱与人交流,但对世界的探索能力超乎常人。

9岁时拥有了人生第一台电脑,这台电脑附赠了一本“如何编程”的指南,马斯克用三天就学会了六个月的课程。12岁就赚取了人生的第一桶金,写了一款太空战斗类的小游戏卖给了一家杂志机构 ,拿到500美元。

热血的漫威漫画是他的最爱,从小就向往未知的太空,哪怕到现在,他所做的每一个项目都有着太空梦的影子。

辍学离校,从互联网开始商业之路

1988年,17岁的马斯克从比勒陀利亚男子高中毕业后便只身前往加拿大,寄居于母亲亲戚家。后来马斯克依靠奖学金转入美国宾夕法尼亚大学沃顿商学院攻读经济学。大学期间,马斯克就开始深入关注互联网、清洁能源、太空这三个领域。在取得经济学学士学位后,又留校一年拿到物理学学士学位。

1995年,24岁的马斯克在斯坦福大学仅仅念了两天硕士,便决定辍学创业。同年和弟弟创立了Zip2公司,开发新闻机构的线上内容出版软件 。1999年美国电脑制造商康柏公司以3 .07亿美元收购Zip2公司,不到30岁的马斯克获利2200万美元。

之后马斯克拿着1000万美元,创办了一家在线金融服务和电子邮件支付业务公司“X.com”。2001年,与收购的同业公司Confinity合并为新公司PayPal。2002年10月,PayPal被当时全球最大的网商公司易贝(eBay)以15亿美元全资收购,创始人马斯克拿到了1.65亿美元。 

从互联网开始创业的马斯克,由此完成了自己的原始资本积累,正式向太空进军。

要么留在地球上等死,要么移民外太空

马斯克曾策划了一个叫“火星绿洲”的项目,计划把一个小型实验温室降落在火星上。不过当他发现发射成本比项目研发和工程成本都要高的时候,他决定先成立一个公司来研究怎样降低发射成本,这就是SpaceX。

马斯克始终觉得,按照目前人类对地球的破坏节奏,人类要么留在地球上等死,要么移民外太空。

2002年6月,马斯克创立了自己的太空探索技术公司:Space X。目的就是想让火箭及推进器能够回收再使用,从而大大降低火箭发射成本。为了实现这一目标,过程也是相当惨烈。

2006年“猎鹰1号”火箭发射,仅一秒后就因燃料管破裂而失败,火箭整体失控粉碎。

2007年,新猎鹰1号冲上天空,然后迅速解体爆炸,成了太空垃圾。

2008年8月,猎鹰1号第三次发射,仍以失败告终。

直到2008年9月,猎鹰1号第四次发射,最终顺利升空。Space X成为世界首家掌握火箭发射技术的私企。

在此之后,通过不断的发射实践,更是完成了火箭回收,告别一次性火箭。

2020年2月18日,美国太空探险公司与SpaceX签订合约将启动私人太空旅游计划,计划于2021年底或2022年初实施。如今SpaceX龙飞船成功搭载两名宇航员发射,看来在不久的将来,私人太空旅游将成为现实。

这个烂摊子可以市值1500亿美元

从互联网到航天事业,马斯克一次次将自己的“口出狂言”变成现实。而他和特斯拉的故事显然最开始就令众人不解。就在马斯克成立Space X不久,还在疯狂烧钱未见回报时,马斯克看中了积贫积弱的特斯拉。用5500万美元的累计投资额获得了特斯拉的控制权,开启了自己纯电动造车之旅。

据称当时,特斯拉的高负债不得不立马裁员,员工工资也是到处借钱。Space X和特斯拉这两个烧钱机器,几度让马斯克崩溃,甚至来回挪用资金,引起同行激烈的批判。

在特斯拉的融资上,马斯克绞尽脑汁,拼上自己的全部家当。凭着这股干劲和自己的技术实力,马斯克用8周时间,将一辆Smart车改成电动车,打动车企巨头戴姆勒。让奥巴马参观工厂,成功获得美国能源部4.65亿美元的低息贷款。最终在2010年成功上市,成为仅有的一家在美国上市的纯电动汽车独立制造商。到今天,特斯拉的市值已经突破1500亿美元。

马斯克说:我一直有一种存在的危机感。我们之所以没去火星,不是因为不想去,而是因为认为自己没有能力去。都觉得没有成功的可能,于是就放弃了。”

那些在大众眼中夸张的“疯言疯语”,马斯克从没有过一秒的轻视。无论在新能源领域还是航天领域,马斯克始终意在人类的未来事业。

可能最终他没去成火星,可能他最终登上了火星,但不管怎样,他为目标一步步实现的进程如此真切,向前的一小步都是人类科技发展的新里程。